“Dit is mijn leukste vriendin ooit”

Het begon een tijdje geleden met een spraakbericht van Mike Van Tilburg (een van de eigenaren van GoodHabitz) in de GoodHabitz-appgroep, waarin alle collega’s uit alle landen vertegenwoordigd zijn: “Come on, Goodies! Let’s celebrate! I’ll buy you all cake and typical Dutch appleflaps!” Niet veel later aten collega’s in Eindhoven, Antwerpen, Frankfurt, Londen, Parijs, Madrid en Milaan tegelijkertijd een taartje of een appelflap. De aanleiding? Het 7-jarig jubileum van Mike bij GoodHabitz. Hoog tijd om hem eens aan de tand te voelen. Content creative Paul van den Hurk schoof aan tafel bij Mike.

Aldus Mike van Tilburg over zijn 7-jarig jubileum bij GoodHabitz
Header NEWS Goodhabitz Milestones Interview Mike Van Tilburg@2X (1)

“Sorry, ik heb last van een kater. Gisteren ben ik op stap geweest na mijn wekelijkse wandeling met mijn sportbuddy. Dat liep een beetje uit de hand.” Kleine oogjes en een verzadigde glimlach verraden een lange avond en een korte nacht. Toch meldt Mike zich op vrijdagochtend monter om 9.00 uur op kantoor, na een uur durende rit vanuit Oosterhout. Work hard, play hard. Het is niet alleen een kernwaarde van GoodHabitz, maar ook een motto van Mike persoonlijk. Een andere kernwaarde - het vieren van successen - heeft Mike in 7 jaar tot kunst verheven. “Het cijfer 7 is op zich niet zo speciaal voor mij, maar dit is mijn langste periode bij een organisatie ooit. Dat is speciaal toch? Het is een beetje zoals vroeger, met vriendinnetjes. Je probeerde met je huidige relatie altijd de vorige te overtreffen, want dat betekende dat hij of zij leuker of beter was. De lengte van je relatie als graadmeter dus. Zo bekeken is GoodHabitz mijn leukste vriendin ooit.”

ijzerharde verkoop

Terwijl hij nipt aan zijn koffie - “Vroeger lustte ik het eigenlijk niet, maar het is zo vaak ongevraagd voor mijn neus gezet dat ik het maar ben gaan drinken.” - blikt Mike terug. Zijn eerste kennismaking met GoodHabitz was in februari 2013 en de organisatie stond nog in de kinderschoenen. “Maarten (Franken, red.), Patrick (Stijfs) en Joost (Moerdijk) en hadden de organisatie neergezet met een topproduct en wilden nu de stap naar de markt maken. Met hen had ik al een aantal jaren samengewerkt. Ik had wat andere opties, maar die werden door Maarten meteen van tafel geveegd. ‘Als de klik goed is, waarom zou je nog ergens anders gaan praten?’, vroeg hij. Daar had hij een punt. Ik kreeg de vrijheid om de commerciële tak van GoodHabitz neer te zetten. Er waren al een paar klanten, dus de basis lag er. Dat hielp enorm. Het was echt ondernemen, dat sprak me aan. Net als de kans om een mooie bedrijfscultuur neer te zetten. Volgens mijn visitekaartje was ik Commercieel Directeur, maar in de praktijk betekende het keihard verkopen. Samen met Maarten vormde ik het salesteam. Al snel haalden we Milan Hofmans om ons te versterken.”

“Het is toch wel een bijzonder team: een paar ervaren e-learningrotten plus nieuw geluid”

Image
Mike van Tilburg Eigenaar GoodHabitz

Binnen GoodHabitz staat Mike al snel bekend om zijn vele gezichten. Op het ene moment geeft hij tot tranen toe geroerd een gepassioneerde speech. Een moment later is hij de clown die zelfbedachte rapteksten door de microfoon staat te zingen. Het maakt hem een van de drijvende krachten van wat hij ‘het GoodHabitz-gevoel’ noemt. “Ik vind het superbelangrijk dat collega’s zichzelf zijn. Dat ze gelukkig zijn, zowel privé als op de werkvloer. Dat er iedere dag gelachen wordt. En dat ze één team, één familie vormen. Want het is  een bijzonder clubje bij elkaar: een paar ervaren e-learningrotten, plus nieuw geluid. Nieuwe mensen, jonge mensen. En dan bedoel ik niet de leeftijd, maar de jonge, frisse energie die ze meenemen. Het zijn stuk voor stuk unieke, denderend goede mensen. Maarten zegt wel eens: ‘Mensen waar een hoekje vanaf is’. Daarmee bedoelt hij: mensen die authentiek, eigen en puur zijn. Juist dat kenmerkt ons, want het maakt dat we een andere toon hebben gezet in de online leermarkt.”

Een bijzonder plek

Wanneer het gaat over de mensen en cultuur bij GoodHabitz, merk je dat Mike aanslaat. Hij gaat wat meer voorover hangen, praat sneller en struikelt soms over zijn eigen woorden. “Sorry dat ik daar maar op blijf hameren, maar ik wil echt wat nalaten bij mijn collega’s. Mensen beseffen niet altijd hoeveel impact je hebt als werkgever. We willen hier een speciale werkomgeving creëren voor alle GoodHabitz-medewerkers. Ik hoop dat, als ze 80 zijn en achter de geraniums zitten, GoodHabitz een bijzondere plek heeft in hun herinneringen. Dat het een mooie fase was in hun leven. En een passie waarvoor ze zich met hun hele ziel en zaligheid hebben ingezet.”

“Ik wil alles goed doen. Een goede vader zijn, een goede vriend, een goede ondernemer, noem maar op”

Paul Mike Jskm1

Winnaarsmentaliteit

Voor die passie hoef je bij Mike zelf niet lang te zoeken. In 2016 en 2017 raakte zijn leven in een stroomversnelling, zowel zakelijk als privé. Dankzij een financiële injectie van Parcom Capital en Robert van der Wallen versnelde de groei van GoodHabitz. En in diezelfde periode werd Mike vader. “Ik wil alles goed doen. Ik wil een goede vader zijn, een goede vriend, een goede ondernemer, noem maar op. Dat is niet altijd eenvoudig. Mijn coach Albert Sonnevelt heeft me daar ontzettend bij geholpen. Ik moest bijvoorbeeld wennen aan het feit dat GoodHabitz een grote organisatie werd. Vroeger drukte je spreekwoordelijk op een knop en zag je meteen resultaat. Nu werkt dat niet meer zo. Albert noemde de metafoor van het inktdruppeltje: gooi je een druppeltje inkt in een glas water, dan zie je precies wat het doet en waar het naartoe gaat. Langzaam kleurt de druppel het hele glas. Maar bij een aquarium heb je meerdere druppeltjes nodig en je ziet niet welk druppeltje waar naartoe gaat. Zo is het nu ook met GoodHabitz: je ziet niet altijd 1 op 1 het resultaat van wat je doet.”

De GoodHabitz-cultuur

GoodHabitz is dan ook geen klein Eindhovens clubje meer, maar een internationale organisatie met bijna 200 medewerkers in 10 landen. “De GoodHabitz-cultuur verandert continu. Als we bijvoorbeeld starten in Italië, denken we niet: ‘Zo, laten we de bedrijfscultuur eens naar Milaan overbrengen.’ Met elkaar - met onze nieuwe collega’s daar - bouwen we een nieuwe cultuur. Natuurlijk hebben we onze kernwaarden, zoals het positivisme, het vieren van successen, het geven van feedback en het work hard, play hard-principe. Die waarden benoemen we in Milaan ook echt wel. Maar de mensen dáár bepalen hoe ze de kernwaarden interpreteren en in de praktijk brengen. Het moet natuurlijk wel passen bij de cultuur van het land en bij hun persoonlijke normen en waarden.”

“Volgend jaar zijn we actief in tien landen. Wereldwijd zijn er iets van tweehonderd landen, dus we hebben nog wel even te gaan”

De symboliek van de boemerang

Opvallend is het geringe verloop binnen GoodHabitz. In Nederland staat het aantal medewerkers dat vrijwillig vertrok op 4 … en alle 4 keerden ze binnen een paar jaar weer terug. “Dat maakt me trots, want het bevestigt dat GoodHabitz een leuk club is om voor te werken. Natuurlijk willen sommigen een keer ergens anders in de keuken kijken. Een uitstap naar een andere sector of een andere functie. We wensen ze oprecht veel succes en we hebben sommige toppers zelfs ooit een boemerang gegeven bij het afscheid. Een symbolisch cadeau, want we hopen dat ze net zoals een boemerang ooit weer terugkeren bij GoodHabitz. Het hoeft natuurlijk niet, maar tot nu toe hebben we een 100% score. Dat is toch supergaaf!”

Werk aan de winkel

In de 7 jaar bij GoodHabitz veranderde er veel, heel veel voor Mike. Zowel op als naast de werkvloer. Hij bekleedde meerdere functies in diverse landen en ook de thuissituatie ziet er tegenwoordig anders uit. “Ik begon hier als vrijgezel. Nu heb ik een gezinnetje met vijf kinderen. Ik ben een paar keer verhuisd en ga wellicht nog een keertje trouwen. Ik heb mezelf wel 10 keer heruitgevonden de laatste jaren. Zo ook in de organisatie. Ik heb vanalles gedaan en ontzettend veel geleerd. En nog steeds heb ik het gevoel dat we pas aan het begin staan. We zijn actief in 10 landen. ‘Dat is hartstikke veel’, hoor ik vaak. Klopt, maar wereldwijd zijn er iets van 200 landen, dus we hebben nog wel even te gaan!” Welke rol Mike daarin voor zichzelf ziet? Dat blijft nog even onduidelijk. Hij tovert een visitekaartje tevoorschijn. “Kijk, deze heb ik vorige week laten drukken. Met mijn naam en telefoonnummer, maar zonder functietitel. Want wat ik de komende tijd binnen GoodHabitz ga doen? Projecten! Waarbij ik vooral onderzoek waaraan de organisatie nu behoefte heeft. Maar het zal sowieso op het snijvlak zijn tussen commercie, cultuur en mensen. Want ik weet inmiddels: daar ligt mijn kracht.”

N.B. Na het teruglezen van dit artikel merkt Mike op: “Harstikke leuk, publiceer maar. Maar schrijf er wel even bij dat Marieke mijn aller-, allerleukste vriendin is!”

Ons laatste nieuws
als eerste in jouw mailbox?

Dat kan! Schrijf je in voor de nieuwsbrief en ontvang maandelijks het laatste nieuws.